Eines der berühmtesten Schiffe des 17. Jahrhunderts

Holger Kieburg • 13 Juni 2022
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Das Wrack eines der berühmtesten Schiffe des 17. Jahrhunderts wurde identifiziert. Es sank vor 340 Jahren mit dem späteren König James II. bzw. VII. an Bord, der nur knapp überlebte, vor der Küste von Norfolk im Vereinigten Königreich. Das Wrack des Kriegsschiffs Gloucester, das am 6. Mai 1682 auf eine Sandbank auflief, lag seither halb vergraben auf dem Meeresgrund und sein genauer Verbleib war unbekannt, bis die Brüder Julian und Lincoln Barnwell es zusammen mit ihrem Freund James Little nach vierjähriger Suche fanden.

Aufgrund des Alters und des Ansehens des Schiffes, des Zustands des Wracks, der bereits geborgenen Funde und des politischen Kontextes des Unfalls wird die Entdeckung von der Meeresgeschichtsexpertin Prof. Claire Jowitt von der University of East Anglia (UEA) als die wichtigste maritime Entdeckung seit der Mary Rose bezeichnet.

Die Gloucester steht für einen wichtigen „Beinahe“-Moment in der politischen Geschichte Großbritanniens: ein königlicher Schiffbruch, bei dem der katholische Erbe des protestantischen Throns – James Stuart, Herzog von York und Albany – in einer Zeit großer politischer und religiöser Spannungen beinahe ums Leben kam.

Jetzt ist für das Frühjahr 2023 eine große Ausstellung geplant, die das Ergebnis einer Partnerschaft zwischen den Brüdern Barnwell, dem Norfolk Museums Service und dem akademischen Partner UEA ist. Die Ausstellung, die von Februar bis Juli im Norwich Castle Museum & Art Gallery zu sehen sein wird, zeigt Fundstücke aus dem Wrack – darunter die Glocke, die die Identität des Schiffes bestätigte – und informiert über laufende historische, wissenschaftliche und archäologische Forschungen.

Prof. Jowitt, eine weltweit führende Autorität auf dem Gebiet der maritimen Kulturgeschichte, ist Mitkurator der Ausstellung. „Aufgrund der Umstände des Untergangs kann man behaupten, dass dies die bedeutendste historische Entdeckung der Seefahrt seit der Aufbringung der Mary Rose im Jahr 1982 ist“, sagte sie. „Die Entdeckung verspricht, das Verständnis der sozialen, maritimen und politischen Geschichte des 17. Jahrhunderts grundlegend zu verändern. Sie ist ein herausragendes Beispiel für Unterwasserkulturerbe von nationaler und internationaler Bedeutung. Die Geschichte der letzten Reise der Gloucester und die Auswirkungen ihrer Folgen müssen neu erzählt werden, einschließlich der kulturellen und politischen Bedeutung und des Vermächtnisses der Gloucester, einer Tragödie von beträchtlichem Ausmaß, die sowohl privilegierte als auch gewöhnliche Menschenleben gekostet hat. Wir werden auch versuchen, herauszufinden, wer sonst noch gestorben ist, und ihre Geschichten zu erzählen, da die Identität eines Bruchteils der Opfer derzeit bekannt ist.“

Die Barnwell-Brüder sind Drucker aus Norfolk, lizenzierte Taucher und Ehrenmitglieder der School of History der UEA. Lincoln sagte, er sei teilweise zur Suche nach dem Wrack inspiriert worden, nachdem er als Kind die Hebung der Mary Rose im Fernsehen gesehen hatte.

„Es war unsere vierte Tauchsaison auf der Suche nach der Gloucester“, sagte er. „Wir begannen zu glauben, dass wir sie nicht finden würden, da wir so viel getaucht und nur Sand gefunden hatten. Als ich auf den Meeresgrund hinabstieg, sah ich als Erstes große Kanonen auf dem weißen Sand liegen, es war beeindruckend und wirklich schön. Es fühlte sich sofort wie ein Privileg an, dort zu sein, es war so aufregend. Wir waren zu diesem Zeitpunkt die einzigen Menschen auf der Welt, die wussten, wo das Wrack lag. Das war etwas Besonderes und ich werde es nie vergessen. Unsere nächste Aufgabe bestand darin, die Stelle als die Gloucester zu identifizieren.“ mehr ...

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